Carretera Austral

Guia de la Carretera Austral, Caleta Tortel

Información del Caleta Tortel

Caleta Tortel se ubica en la provincia Capit√°n Prat, XI Regi√≥n de Ais√©n del General Carlos Ib√°√Īez del Campo, a un costado de la desembocadura del r√≠o Baker.

El a√Īo 2001 fue declarada Zona T√≠pica el √°rea conformada por la franja de 80 metros de la ensenada, los embarcaderos, las pasarelas, las casas y la vegetaci√≥n del cerro, incluido √©ste como una pen√≠nsula junto al delta del R√≠o Baker.

Tiene una superficie de 20.390 km². Posee una estratégica ubicación entre los Campos de hielo Norte y Sur (unos 4.000 km² de glaciares comunales). En ella desembocan el río más caudaloso de Chile, el Río Baker, también el Río Pascua, el Río Bravo (Chile) y el Río Huemules, configurando una cuenca estuarina y de canales interiores con un importante aporte de agua dulce de origen tanto glacial como pluvial. Se encuentra también el famoso Golfo de Penas. Su accidentada geografía se divide en una zona archipielágica con infinitud de islas, canales y estuarios, y otra, de escarpadas cordilleras coronadas por glaciares, cortadas por estrechos valles.

Historia

Esta zona fue recorrida desde tiempos prehistóricos por los nómades canoeros Kawesqar, hoy prácticamente extinguidos. El primer europeo en avistar este territorio habría sido Hernando de Magallanes en 1520, nominándolo "Tierras de Diciembre".

Basado en las descripciones de P. Sarmiento de Gamboa (1579), B. Díaz Gallardo y A. de la Vea (1675-76) y el jesuita J. García Alsué, quién sería el primero en llegar al actual canal Baker, (que nomina "Mesier" y que ocupa la "Nación Calén"), Juan de la Cruz Cano i Olmedilla confecciona en 1775 el primer mapa del área en la cual desemboca el "río de los Cau Caos Bravos" como desaguadero del "Lago Chelenco" (hoy Río Baker y Lago General Carrera ? Buenos Aires).

En 1798 se entrega el dominio del "Potrero de los Rabudos", entre los 43¬ļ y 48¬ļ Sur, a Juan Levi√©n en pago de sus servicios al Capit√°n Moraleda, lo cual no se hizo afectivo. Entre 1826 a 1830 la Expedici√≥n Hidrogr√°fica de King y Stokes levanta parte del √°rea y bautiza en honor a su Almirante las Islas Baker, ubicadas a la entrada de un canal que se insin√ļa.

El primer reconocimiento chileno del √°rea ocurri√≥ en 1888 cuando el Cdte. Adolfo Rodr√≠guez, de la Armada chilena, a bordo del escampav√≠a "Toro", explora el fiordo Calen o Baker y descubre los r√≠os Bravo y Pascua. En base de esta informaci√≥n el Gobierno de Chile otorga la primera concesi√≥n de 300.000 H√° de tierras fiscales en el Baker a Julio Vicu√Īa Subercaseaux, la que nunca se llev√≥ a cabo, caducando.

En 1901 se otorg√≥ concesi√≥n a Juan Tornero y otros, para introducir 1000 familias de colonos europeos entre los 42¬ļ y 52¬ļ, lo cual se reformul√≥ al constituirse en 1903 la Sociedad Nacional de Ganader√≠a y Colonizaci√≥n, m√°s tarde llamada Compa√Ī√≠a Explotadora del Baker, con la participaci√≥n de Mauricio Braun H. y otros poderosos empresarios de Punta Arenas. Esta compa√Ī√≠a ser√≠a la primera en ocupar el √°rea con instalaciones en Puerto Bajo Pisagua, ubicado en el costado Norte de la desembocadura del Baker, y casas, puestos y sendas r√≠o arriba. En 1907 instala adem√°s un aserradero y muelle en lo que hoy es el Rinc√≥n de Caleta Tortel.